( 8 octobre, 2009 )

Mauch, Gene

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Le meilleur gérant perdant de tous les temps! Il n’y a qu’avec ses cinq années avec les Angels qu’il atteint le plateau de 500. Mauch avait été gérant avec les Phillies (9 ans), les Twins (5 années) et un joueur pour les Royaux de Montréal de la ligue internationale en 1943 et 1944! Gene Mauch sera le premier gérant des Expos, de 1969 à 1975. Coup de foudre des Montréalais pour « le petit général », qui n’avait pas besoin d’uniforme kaki ni de jeep pour justifier son surnom, comme un certain autre…  L’idée qu’un gérant doit être un héros pour les Québécois date sans doute de l’époque de Mauch. Il avait bonne réputation quand engagé par la nouvelle équipe : élu gérant de l’année en 1962 et 1964! L’homme travaille fort avec des équipes très faibles. Il est impliqué et sert au public des Expos d’extraordinaires engueulades avec les arbitres (Seul Earl Weaver, des Orioles, le surpassait dans ce domaine!). Il a aussi le sens de la publicité : en 1970, il promet 70 victoires des Expos, même si ce total les placera tout de même en dernière position! Les gens adhèrent et je me souviens de ce thermomètre qui montait chaque jour vers le chiffre 70 ! Un personnage chaleureux et inoubliable!

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