( 27 septembre, 2009 )

Fanning, Jim

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Quand j’ai appris que les Expos avaient congédié Dick Williams pour le remplacer par Jim Fanning, j’avais fait : « Quoi ? Lui ? Fanning ? » C’est que dans l’entourage des Expos, Fanning avait toujours porté un veston et une cravate, dans une fonction administrative (directeur gérant, entre autres). Je ne pouvais imaginer cet homme en uniforme de baseball! Au moment où il remplace Williams, l’équipe était excellente. Je crois, avant tout, que Fanning a été un rassembleur et qu’il a ainsi pu mener l’équipe vers leur seul championnat de division, en 1981. Il allait gérer l’équipe l’année suivante, puis laisser sa place à Bill Virdon, pour retrouver le veston et la cravate, qu’il laissera en 1984 quand Virdon sera congédié. La fiche de Jim Fanning comme gérant : 116 victoires, 103 défaites. Cet homme avait une belle personnalité et j’ai eu la chance de le rencontrer lors de la caravane des Expos en 1970. Assurément un personnage important de l’histoire de l’équipe, ce qui n’empêche pas qu’il avait l’air, avec son uniforme et sa casquette, d’un bon oncle désireux de s’amuser avec les jeunes. Jim Fanning avait été receveur à quelques occasions avec les Cubs de Chicago des années 1950 et avait travaillé comme gérant dans les mineures de 1958 à 1963.

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